Temavecka: Blaxploitation!

 
Brothas, sistas, honkies, det är februari vilket betyder att Black History Month pågår i USA och Kanada. Jag har därför valt att fira faktumet att svart är vackert med den tuffaste, coolaste, hårdaste, hippaste, funkigaste temaveckan en filmblogg möjligen kan ha - Blaxploitation!
 
Vad är blaxploitation?
 
Jag berörda ämnet lite snabbt i min recension av Shaft förra året, men för att gå lite djupare så är blaxploitation den charmiga, kortlivade genren som levde från början till slutet av 70-talet och gav den afroamerikanska befolkningen en ny sorts hjälte man aldrig sett tidigare, som inte tog skit från någon - speciellt the white man! Flertalet av de stora filmbolagen hade stora ekonomiska problem på den tiden och när man insåg att den afroamerikanska befolkningen var en helt ny marknad man inte räknat med efter Melvin Van Peebles stora framgång med sin Sweet Sweetback's Baadasssss Song valde man att för första gången göra filmer som specifikt riktade sig till dom.
 
 
Afroamerikanska skådespelare, regissörer m.m. stod redo att få sin efterlängtade tid i rampljuset. Filmerna gjordes billigt, sällan med en budget över 500 000 dollar, mer tyckte man inte behövdes när vinstmarginalen var så stor. Huvudkaraktärerna var ofta antihjältar i form av knarklangare, hallickar och andra kriminella, soundtracken fulla av soul och funk och den svarta mannen fick äntligen vinna i slutet av filmen. Trots den varierande kvaliteten blev många av filmerna stora succéer och hjälpte till slut de stora filmbolagen att hamna på rätsida med ekonomin igen, medan vi fick storstjärnor som Fred "The Hammer" Williamson, Richard Roundtree, Pam Grier och Jim Kelly att lägga på minnet.
 
Efter 4-5 år och närmare 200 filmer producerade började till och med den afroamerikanska publiken tröttna på de upprepade koncepten, att produktionskvaliteterna aldrig förbättrades och gick istället för att se andra filmer. När filmbolagen insåg att afroamerikanerna spenderade lika mycket pengar på annan film än just blaxploitation var det den sista spiken i kistan och genren dog sakta men säkert ut mot slutet av årtiondet. Men kvar har vi alla filmer och all underhållning, både medveten och omedveten, dom gav oss.
 
 
Genren gjorde mycket för afroamerikaner i industrin, både dom framför och bakom kameran. Den sparkade inte enbart in dörren för kommande generationer, den fullständigt sprängde skiten ur dörrhelvetet och lämnade bara damm efter sig. Efter att dammet lagt sig steg storheter som Denzel Washington, Danny Glover, John Singleton, Morgan Freeman, Spike Lee, Louis Gossett, Jr., Samuel L. Jackson, Eddie Murphy och Forest Whitaker fram och kunde njuta av framgångar som inte varit möjliga om det inte vore för den här banbrytande genren och allt arbete som de involverade lade ner under dess korta livstid.
 
Vad har jag då planerat för den kommande temaveckan? Jo, följande:
 
Måndag: Recension av Coffy, filmen som gjorde Pam Grier till en världsstjärna
Tisdag: Recension av Blaxploitation Cinema: The Essential Reference Guide, en bok om ämnet skriven av världens ledande expert på genren, Josiah Howard
Onsdag: Intervju med just denna ledande expert om blaxploitation - Josiah Howard
Torsdag: Tävling! Njutafilms har sponsrat bloggen med fem, ni hörde rätt, FEM exemplar av Coffy på DVD som mina läsare får tävla om
Fredag: Recension av Boss Nigger, Fred "The Hammer" Williamsons in-your-face mix av blaxploitation och western
Lördag: Recension av Willie Dynamite, den bästa filmen genren har att erbjuda enligt författaren till That's Blaxploitation!, Darius James
Söndag: Temaveckan avslutas med att de fem lyckliga vinnarna av tävlingen utses
 
Can you dig it?
 
Black History Month - Blaxploitation - Blaxploitation Cinema: The Essential Reference Guide - Boss Nigger - Coffy - Danny Glover - Darius James - Denzel Washington - Eddie Murphy - Forest Whitaker - Fred "The Hammer" Williamson - Jim Kelly - John Singleton - Josiah Howard - Louis Gossett, Jr. - Melvin Van Peebles - Morgan Freeman - Njuta Films - Pam Grier - Richard Roundtree - Samuel L. Jackson - Shaft - Spike Lee - Sweet Sweetback's Baadasssss Song - That's Blaxploitation! - Willie Dynamite