Double Bogie

 
Två toppenfilmer med två toppenskådisar släppta av ett toppenland - Tyskland. Det gifta paret Humphrey Bogart och Lauren Bacall gjorde många bra filmer tillsammans, varav flera numera är släppta på Blu-ray. The Big Sleep och Key Largo är två av dessa, där den sistnämnde blivit lite av en favorit i genren noir. Där är det dock Edward G. Robinson som stjäl showen med sin insats som gangstern Johnny Rocco.
 
Två toppenkvällar att se fram emot!
Bogie - Edward G. Robinson - Humphrey Bogart - Johnny Rocco - Key Largo - Lauren Bacall - The Big Sleep - Tyskland

Arrow doppar tårna i bokbranschen

 
Arrow har bestämt sig för skapa en Arrow Books serie, ovan är de tre första som släpps. Ghost in the Shell och The Blair Witch Project intresserar mig inte så mycket, men Unchained Melody: The Films of Meiko Kaji ska jag absolut ha. Böckerna kostar 12.99 pund styck om man handlar från Arrows butik och kommer vara i samma storlek som en Blu-ray, så att man kan ha böckerna bredvid sin samling Arrow-filmer, för dom som delar upp samlingen på det viset.
 
Arrow har tidigare släppt en bok, Cult Cinema: An Arrow Video Companion, men den fick mycket kritik av fans för att mycket av innehållet togs från de booklets som kommer med filmerna. Nu får dom alltså en ny chans och förhoppningsvis har vi många kvalitativa böcker att se fram emot.
 
I samma veva fick vi också veta vilka filmer som kommer våran väg i juli:
 
 
New Battles Without Honor and Humanity-boxen, Re-Animator (Empire Pictures mest hyllade rulle!) och Pulse är det som intresserar mig. Psycho II har jag redan Scream Factorys släpp av, så den hoppar jag nog över om inte det är något alldeles speciellt bland extramaterialet.
2019: After the Fall of New York - Arrow - Arrow Books - Cult Cinema: An Arrow Video Companion - Ghost in the Shell - Meiko Kaji - New Battles Without Honor and Humanity - Psycho II - Pulse - Re-Animator - The Blair Witch Project - Unchained Melody - Unchained Melody: The Films of Meiko Kaji

Black Rain (1989)

 
Genre: Action/Thriller
Regi: Ridley Scott
Manus: Craig Bolotin, Warren Lewis
Producent: Stanley R. Jaffe, Sherry Lansing
Land: USA
 
New York-poliserna Nick Conklin och Charlie Vincent griper en medlem i japanska yakuzan, Sato, som det visar sig ska deporteras. Nick och Charlie får den tvivelaktiga äran att följa med till Japan för att lämna över Sato till den japanska polisen, men blir lurade vid överlämnandet vilket leder till att han smiter. Med hjälp av den japanska polisen Masahiro tvingas dom nu leta efter Sato på japans gator.
 
- Går omkring med ett träd balanserandes på axeln.
- Räddar gisslan från rånaren av en mataffär genom att döda denne.
- Spöar skiten ur elever under en japansk kampsportslektion.
- Mejar ner ett gäng hästtjuvar.
- Avbryter ett sexköp av en minderåring och kör upp en dildo i röven på torsken.
- Står på huvudet i en sorts trans mitt i öknen sekunderna innan skiten spöas ur ökenbovar.
- Utmanar en sniper från marken - och vinner. 
 
Ovan är bara några exempel på sättet man introducerade protagonisten i en actionfilm på 80-talet (kan ni film + skådespelare på samtliga exempel får ni en guldstjärna av mig!) Ridley Scotts Black Rain är inget undantag, så även Michael Douglas karaktär Nick får sig ett coolt intro - i form av ett motorcykelrace, som han självklart vinner genom att utmana ödet flertalet gånger.
 
 
Men den tidstypiska början till trots är det här ändå inte en typisk 80-talsactionrökare, även om ingredienserna till den sortens underhållning flyter upp till ytan med jämna mellanrum. Black Rain har en lite allvarligare ton och får räknas som en actionthriller. Det är en intressant kombination som gör att den står ut lite i den stora mängd ostiga mästerverk från samma årtionde som gjorde barndomen så mycket mer underhållande
 
Man behöver inte kolla längre än till huvudkaraktären Nick för att inse att det inte är en ny Action Jackson. Han vinner inte alla slagsmål, kan inte springa ikapp bilar, är inte alla kvinnors största fantasi och när han inte följer lagen till punkt och pricka är det inte på ett lika coolt sätt som när Martin Riggs och Roger Murtaugh ska ta itu med Gary Busey & Co själva i Dödligt Vapen, det har istället lite allvarligare konsekvenser för yrket som reflekterar dåligt på Nicks karaktär. Han är alltså mer mänsklig, mindre grekisk gud. Som sig brukar är partnern Charlie, spelad av Andy Garcia, den ljusare karaktären med lite charm och humor, killen man vill ta en öl med efter jobbet. Tillsammans bilder dom en underhållande duo.
 
 
Filmen utspelar sig i Japan, så det blir vissa fish out of water-scenarios också, vilket är kul. Ännu trevligare blir det med den miljön för mig som älskar Japan och dess kultur, åtminstone av den äldre skolan fram tills det att all heder och anständighet slängdes ut genom fönstret och ersattes med sjuka tv-program, skyhöga självmordssiffror och allmänt konstiga människor. Nej, ge mig samurajer, shoguns, vackra landskap, ninjor, geishor, karate, gigantiska förhistoriska monster och stela kostymklädda affärsmän alla dagar i veckan. But I digress...
 
Skurken Sato spelas av en för mig helt okänd skådespelare vid namn Yûsaku Matsuda, som tyvärr dog i cancer samma år Black Rain kom ut. Som skurk står han inte ut ett dugg sett till utseendet, han ser väldigt normal ut och det tycker jag bara är positivt. Man behöver faktiskt inte anlita Cary-Hiroyuki Tagawa så fort man behöver rollsätta en ond japansk karaktär i en film. För att hjälpa Nick och Charlie fånga Sato får dom hjälp av Masahiro, spelad av Ken Takakura, även han för mig helt okänd, som blir lite av filmens morala väktare -  och hjärta. Hans karaktär är den mest intressanta att följa då det är han som utvecklas mest med allt dom går igenom tillammans. Trots att det är hans land finns det fish out of water-stunder även för honom, med tanke på Nick och Charlies okonventionella sätt att jobba på i kontrast till hur japaner sköter saker och ting.
 
 
Om man som jänkare vistas i Japan ska man för tusan ha ett soundtrack som speglar det också. Uppgiften gavs till Hans Zimmer och jag tycker han lyckas hyfsat bra med det japanska soundet, men i sin helhet är soundtracket kanske inget som står ut så mycket att man måste ut på nätet och klicka hem det ögonaböj. Han skulle fjorton år senare göra i mitt tycke ett av hans bästa soundtracks till en annan film med Japan i centrum - The Last Samurai med Tom Cruise. Lite av musiken i den påminner om det vi hör i Black Rain, men bara lite, så Hans är förlåten för den här gången.
 
På tal om musik är vi ju trots allt i Japan, karaokens hemland, därför är det inte mer än lämpligt att vi får en rolig och minnesvärd duett mellan Charlie och Masahiro i en av filmens mer avslappnade scener. Men det vänder snabbt och blir mörkt igen, väldigt mörkt. En väldigt skickligt filmad scen som är effektiv, brutal och något oväntad vänder filmen upp och ner och skapar ett helt nytt motiv till att få fast skurken, vars dagar i frihet nu säkerligen är räknade.
 
 
Och visst ska huvuden rulla i en final showdown där man slänger in inte mindre än tre kända baddies-ansikten; Al Leong, Professor Toru Tanaka och självaste Tatsu - Toshishiro Obata! Med andra ord vägde dom upp för det "normala" utseendet av huvudskurken med dessa tre, som knappt spelat något annat än skurkar. De tidigare uppvisade motorcykelskillsen ska såklart utnyttjas innan den avslutande fajten mellan protagonist och antagonist. Tyvärr tappar man lite här med en ganska intetsägande slutfajt. Den är alldeles för kort, tråkigt koreograferad och ganska oinspirerat utförd, synd! Lite mer intensitet ville jag ha med tanke på allt som hänt under vistelsen i solens rike.
 
Som ni kunde läsa tidigare den här veckan var det här en film jag sett fram emot att se länge och borde älska. Med facit i hand var den ju inte riktigt som jag förväntade mig i och med den lite mer seriösa, mörka tonen. Det var dock inget jag blev besviken på och jag imponerades över hur väl ämnen som heder, vänskap, korruption och försoning inkorporerades i handlingen. Jag älskade den kanske inte, men den stod för solid underhållning och efter några fler tittar kanske det växer fram en kärlek.
 
Betyg:
 
Action Jackson - Al Leong - Andy Garcia - Cary-Hiroyuki Tagawa - Craig Bolotin - Dödligt Vapen - Gary Busey - Hans Zimmer - Japan - Karaoke - Karate - Ken Takakura - Martin Riggs - Michael Douglas - Professor Toru Tanaka - Ridley Scott - Roger Murtaugh - Sato - Sherry Lansing - Stanley R. Jaffe - The Last Samurai - Tom Cruise - Toshishiro Obata - Warren Lewis - Yakuza - Yûsaku Matsuda

Indicator släpper The Sinbad Trilogy!

 
Nya brittiska bolaget Indicator fortsätter leverera. Kolla bara på deras katalog på mindre än ett år, det är många bra släpp hittills. Att dom släpper mycket av det Twilight Time har rättigheterna till i USA är välkommet, då slipper man den långa leveranstiden och kostnaden av 30 dollar per film man annars alltid får utstå. Nu släpper dom monsterboxen ovan, med tre Sinbad filmer där Gudfadern av stop-motion, Ray Harryhausen, stått för de visuella effekterna.
 
Boxen innehåller The 7th Voyage of Sinbad, The Golden Voyage of Sinbad samt Sinbad and the Eye of the Tiger och följande är vad Indicator skrivit om släppet:
 
These all-time classic adventures, each featuring pioneering special effects by filmmaking legend Ray Harryhausen, are presented here in stunning restorations on Blu-ray for the very first time in the UK. Containing a wealth of new and archival extras – including exclusive interviews with actors Caroline Munro, Jane Seymour and Tom Baker, and rare recordings of Harryhausen and producer Charles H. Schneer in conversation.
 
Extramaterialet man hittills (mer ska tydligen avslöjas närmare datumet) får med är:
 
- Restored from the original negatives
- Mono and 5.1 surround sound audio options
- The 7th Voyage of Sinbad audio commentary with Ray Harryhausen
- Previously unreleased audio interviews with Ray Harryhausen and producer Charles H. Schneer
- New interviews with actors Tom Baker, Caroline Munro and Jane Seymour
- New interview with SFX maestro Phil Tippett
- Original Super 8 cut-down versions
- Archival documentaries, interviews and featurettes
- Original trailers and promotional films
- Isolated scores by Bernard Herrmann, Miklós Rózsa and Roy Budd
- Promotional and on-set photography, poster art and archive materials
- Box set exclusive 80-page book with new essays, and film credits

Boxen är limiterad till 6000 exemplar och släpps den 26:e juni. Den kan köpas från Indicator själva men finns också hos Amazon UK.
Caroline Munro - Charles H. Schneer - Indicator - Jane Seymour - Phil Tippett - Ray Harryhausen - Sinbad and the Eye of the Tiger - Stop-motion - The 7th Voyage of Sinbad - The Golden Voyage of Sinbad - Tom Baker - Twilight Time