Hercules (1983)

 
Genre: Fantasy
Regi: Luigi Cozzi
Manus: Luigi Cozzi
Producent: Menahem Golan, Yoram Globus
Land: Italien/USA
 
Kung Minos försöker ta över världen med hjälp av trollkvinnan Circe. Den grekiska guden Hercules, son till Zeuz, ska dock göra allt i sin makt för att sätta stopp för Minos ondskefulla planer.
 
Det börjar väl låta som en gammal vinylskiva med hack i om man läst mina recensioner av Starcrash och Contamination, men även det här får väl räknas lite som en cash in på en stor kassasuccé från föregående år - Conan the Barbarian. Skillnaden här är dock att det inte är ett italienskt påhitt, istället är det israeliska kusinerna Menahem Golan och Yoram Globus från Pappa Älskar Film-favoriten Cannon Films som snabbt som fan slog till medan publiken fortfarande ville ha äventyr med svärd och sandaler. Och ja, who ya gonna call? Luigi Cozzi, AKA Lewis Coates, samt en viss annan kille med italienskt ursprung...
 
 
Kusinerna synade De Laurentiis Arnold Schwarzenegger och höjde med ett annat populärt muskelknippe - Lou Ferrigno, precis färdig med den omåttligt populära TV-serien The Incredible Hulk. Det är väl inget snack om saken att Cannon Films förlorade den handen, Lou är liksom ingen Arnold. Men jag förstår tankesättet och det fanns trots allt ingen mer kvalificerad än honom att få rollen som Hercules, eftersom det här var precis innan inoljade bringor och skrämmande stora biceps blev riktigt populärt i Hollywoods actionfilmsfabrik.
 
Ferrigno är dubbad och jag vet inte om det gör filmen mer eller mindre underhållande än om han haft sin egen röst, knappast passande en grekisk gud. Klart är åtminstone att den är minst lika underhållande som dubbningen på Schwarzenegger i hans debutfilm Hercules in New York. På tal om den åh så underhållande skitfilmen finns en annan rolig parallell mellan den och Ferrignos Hercules. Båda tampas nämligen (och vinner) mot en björn i sina respektive filmer, men här är det minsann Ferrigno som tar hem spelet. Han nöjer sig inte med att bara vinna över björnen, han plockar upp den och slänger ut fanskapet i rymden!
 
 
Oj, fel klipp!
 
 
Japp, Ferrigno har inte kastat en björn långt åt helvete bara en gång, utan två! Mig veterligen är han den enda skådespelaren som kan sätta det på sin meritlista, men rätta mig om jag har fel (gärna med bilder och videos, rubbet!)
 
Även om det är en cash in på Conan the Barbarian så tar likheterna snabbt slut när man tar bort svärd, sandaler och inoljad muskelknutte i huvudrollen ur ekvationen. Det tål fan att sägas hur många gånger som helst; Luigi Cozzi kan man ALDRIG sätta i ett fack. Han gör tillräckligt mycket av det producenterna vill ha med på ytan för att få stjärtar i biosätena, men väl där tas man på en åktur man förmodligen inte räknat med - eller kommer glömma.
 
 
Det där med att kasta björnen ut i rymden var liksom bara uppvärmningen. Han plockar också upp en trästock för att mota bort åtta stycken motståndare under ett kraftprov, slåss mot gigantiska laserskjutande robotar i typisk Ray Harryhausen stil i stop motion, blir stor som en jätte och flyttar på några klippor lika lätt som Ferrigno bänkpressar hundra kilo IRL och skapar på så sätt två nya världsdelar. Det finns fler exempel, många fler, men ni förstår poängen. Det är dessutom en specialeffekt i var och varannan scen, med tillhörande (charmig) ljudeffekt som lät utdaterade till och med när filmen gjordes. Pino Donaggios musik är pampigt värre och passar bra in i den episka sagan om Hercules kamp för planeten, även om ledmotivet kan spelas lite väl många gånger under speltiden.
 
Full är den också med ostig dialog och överskådespelande som tas till helt nya höjder i form av William Bergers kung Minos och ett tappert försök av Sybil Dannings Adriana, detta i kontrast till Ferrignos stela Hercules, dubbad och allt, gör meningsutbytena oslagbara. Det är en flippad film man verkligen, som så många gånger när det kommer till Luigi Cozzis verk, måste se för att förstå just hur flippad den faktiskt är.
 
 
Hercules är en galet underhållande film så länge man inte tar den seriöst. Det är den sortens film som helst ska ses i sällskap med ett par vänner, gärna med lite alkohol till för ännu bättre effekt. Eller så ser man den med sina småttingar, som förmodligen tycker det är den coolaste film dom någonsin sett.
 
Betyg:
 
Arnold Schwarzenegger - Cannon Films - Conan - Conan the Barbarian - De Laurentiis - Hercules - Hercules in New York - Lewis Coates - Lou Ferrigno - Luigi Cozzi - Menahem Golan - Ray Harryhausen - Starcrash - Sybil Danning - The Incredible Hulk - William Berger - Yoram Globus

Contamination (1980)

 
Genre: Sci-fi/Skräck
Regi: Luigi Cozzi
Manus: Luigi Cozzi
Producent: Claudio Mancini
Land: Italien/Västtyskland
 
Ett skepp anländer i New York med en död besättning och ett gäng mystiska ägg ombord vars ursprung är okänt. Dessa ägg exploderar vid rätt temperatur och allt med en puls dör vid kontakt med äggets innehåll. En före detta astronaut, en polis och en agent får i uppdrag att spåra äggens ursprung.
 
1978 gjorde Luigi Cozzi Starcrash, en påstådd rip-off på föregående årets största kassasuccé Star Wars. 1980 skulle han upprepa det med att göra Contamination, en påstodd rip-off på en annan storfilm som kom det föregående året - Ridley Scotts Alien. Ja, italienare är ena listiga jäklar som gillar att casha in på andras succéer. Men till Luigi Cozzis försvar, även denna gång under det anglifierade namnet Lewis Coates, är det bara en rip-off på ytan, som till exempel postern ovan som har titeln Alien Contamination och kanske en annan liten detalj...
 
 
Jag lovar och svär, utöver postern och äggen enligt bilden ovan finns det inga mer likheter. Visst är det en utomjording med även här, men det är så vanligt på film och den skiljer sig så mycket både till utseendet och sitt syfte att jag vägrar bocka av det i samma kolumn. Nej, Contamination kanske inte är världens mest originella film, men det är ingen Alien rip-off och därmed basta! Bortsett från några flashbacks utspelar sig hela filmen på våran planet i nutid (eller dåtid för oss nu, då), alltså inte på ett gigantiskt rymdskepp eller någon avlägsen planet som postern kanske får oss att tro först.
 
Den börjar i staden många italienproducerade filmer spelades in - New York, med ett skepp som kom lastat med en jävla massa ägg som dom ni just fått se. Det är riktigt snygg design på äggen för övrigt, med ett kusligt tillhörande ljud och ljus, även goreeffekterna som deras kläckningar skapar när innehållet når en människa är snyggt. Att människorna som exploderar till synes blivit dubbelt så tjocka sekunderna innan för att dölja innehållet som ska komma ut kan jag förlåta. Det är slutresultatet som räknas.
 
 
Karaktärerna är kanske inte dom mest spännande att följa och skådespelarnas insatser når inga högre höjder. Det är ganska mycket snack, spekulation och resande fram och tillbaka mellan dom coola äggen och exploderande bukarna, vilket drar ner tempot emellanåt och slutligen även betyget. Lyckligtvis har inga mindre än proggrockarna Goblin gjort musiken och levererar ett mycket bra soundtrack på sedvanligt vis med deras speciella sound som höjer filmen lite, även vid de segare stunderna.
 
Det är mycket i Contamination som för tankarna till 50-talets sci-fi filmer, vilket Cozzi berättade om i min intervju med honom. Den mycket välrefererade planeten Mars är där äggen kommer ifrån, mind control används och spelar en stor roll i filmens handling och designen av monstret känns väldigt inspirerat från det magiska årtiondet när sci-fi var som bäst. Att Cozzi lyckas göra en personlig hyllning till sin favoritgenres storhetstid samtidigt som han ger den modernare publiken det dom vill ha med goreeffekter och allt är värt att poängtera. Det är en ganska konstig mix som ändå fungerar.
 
 
I slutändan väger det positiva absolut upp mot det negativa, men inte tillräckligt mycket för att betyget ska bli mer än en bit över medel.
 
Betyg:
 
Alien - Alien Contamination - Contamination - Goblin - Lewis Coates - Luigi Cozzi - New York - Ridley Scott - Star Wars - Starcrash

Starcrash (1978)

 
Genre: Sci-fi/Fantasy
Regi: Luigi Cozzi
Manus: Luigi Cozzi
Producent: Nat & Patrick Wachsberger
Land: USA
 
Galaxens kejsare rekryterar två trubbelmakare för att hjälpa honom rädda sin son och förstöra supervapnet som skurken Zarth Arn tänker använda för att sprida terror över hela galaxen.
 
När Star Wars tog världen med storm 1977 påbörjades kort senare arbetet på den mycket bättre, eller åtminstone mer underhållande filmen Starcrash. Uppdraget gavs till Luigi Cozzi, under det anglifierade pseudonymet Lewis Coates, som nu äntligen kunde fösa ihop sina två käraste genrer och göra en film av det hela - på det där speciella sättet endast Cozzi kan!
 
 
Bilden ovan på en duell mellan en man med en lightsaber (typ) och en svärdsvingande stålrobot som kommer till liv på film via användningen av stop motion effekter har lyckats fånga både vad filmen är något felaktigt mest känd för (att vara en Star Wars rip-off) men samtidigt också vad den är mindre känd som - en hyllning till en regissörs livslånga kärlek till science fiction och fantasygenrerna. Och herregud vad vi får erfara denna kärlek, med referenser och influenser av och till under hela filmen - alltid med stor charm men ofta till priset av att den låga budgeten filmen dras med görs lika synlig som innehållet i en människokropp under en obduktion.
 
Vi får som sagt stop motion effekter flera gånger under filmen (en av Cozzis största hjältar var nämligen Ray Harryhausen), modellskepp, publikvänliga robotar (lookin' at you, Robby), kostymval som taget från en gammal Flash Gordon tidning och namedroppande, för att nämna några exempel. Jag kan inte klandra honom, jag hade gjort exakt likadant, eller rättare sagt har gjort likadant fast i mindre skala när jag lyckades klämma in runt 20 referenser till favoritfilmer och skådisar under en film som gjordes till ett gymnasiearbete, där vi skulle visa hur man på bästa sätt gör rent tandproteser. Så, yeah... #IStandWithCozzi
 
 
Minns ni Carrie Fisher som prinsessan Leia i hennes slavoutfit? Ain't got shit on forna Bondbruden Caroline Munro och bikinin hennes karaktär Stella Star förväntas ha på sig när hon döms till straffarbete. Mamma mia, vilken babe! Minst lika snygg, tyckte han väl förmodligen själv åtminstone, är självaste David Hasselhoff som spelar kejsarens son vid behov av räddning, Prins Simon, mer eller mindre en manlig version av prinsessan Leia. Hans såpoperaskådespelande charm är lika påtaglig här som den var i Knight Rider och Baywatch, ett mycket trevligt tillskott i rollistan.
 
 
Galaxens kejsare spelas av ett annat tungt namn, Christopher Plummer, som gör sitt bästa dom få scener vi får se honom i (han ska ha spelat in alla sina scener på en dag). Joe Spinell, mannen som lämnade oss allt för tidigt, spelar en av dom mest flippade skurkarna jag någonsin sett, så överspelande att det känns som om han drog några linor kokain innan varje tagning. Vi snackar nästan Sho'Nuff nivå, men med en mer seriös ton i filmen än den i The Last Dragon, till god effekt.
 
 
Men ingen av ovanstående karaktärer fångade mitt hjärta på det sätt roboten Elle gjorde, få karaktärer har gjort det. Det är en helt underbar robot med charm, humor, hög underhållningsfaktor och till råga på allt utrustad med en TEXAS dialekt! På riktigt! Se bara en minut av det här klippet, faller du inte pladask så vet jag inte vad. Jag skulle ge mina livs besparingar för att se en one-man show med honom, eller en Elle-centrerad spin-off. Att vi aldrig skulle få se honom igen i någon form ser jag som ett stort brott mot någon sorts underhållningslag som borde finnas. Hans karaktär är för bra för att bara försvinna!
 
 
John Barry anlitades för att göra musiken och ger filmen ett värdigare soundtrack än den kanske förtjänar. Den skulle kunna tillhöra vilken storbudgetfilm som helst. Ibland påminner soundtracket om hans bidrag till James Bond-franchisen, men bara lite. Det är episkt, stundtals vackert och catchig musik värd att lyssna på även utan filmen som sällskap.
 
Över allt annat är Starcrash en charmig film, full av kärlek och rymdmys. Fullt medveten om sina brister kör den på ändå, ungefär som en förare fullt medveten om att bilens bromsar inte fungerar men ändå sätter gasen i botten på en hårt trafikerad gata. Redo eller inte, här kommer Starcrash, rakryggad trots alla sina skönhetsfel! Det är en film som helt klart växer på en. Efter första titten hamnar man i ett sorts WTF-vakuum. Vad har jag precis sett? Är det här på riktigt? Är jag på riktigt? Är något på riktig? Har allt varit en av Pamela Ewings extremt elaborerade drömmar? Andra gången man ser den klarnar bilden något och njutningen blir större. Tredje gången är man i ett klart medvetandetillstånd med fulländad njutning och längtan på att få se det spejsade science fantasy äventyret igen är så stor att man bara vill frysa ner sig i väntan på nästa titt.
 
- Elle, if you'd be so kind...
 
 
Betyg:
 
Baywatch - Bondbrud - Caroline Munro - Carrie Fisher - Christopher Plummer - David Hasselhoff - Elle - Fantasy - Flash Gordon - James Bond - Joe Spinell - John Barry - Knight Rider - Lewis Coates - Lightsaber - Luigi Cozzi - Pamela Ewing - Prinsessan Leia - Ray Harryhausen - Science Fiction - Sho'nuff - Star Wars - Starcrash - Stella Star - Stop Motion - The Last Dragon - Zarth Arn

The Killer Must Kill Again (1975)

 
Genre: Giallo
Regi: Luigi Cozzi
Manus: Alan McElroy
Producent: Umberto Lenzi
Land: Italien/Frankrike
 
Giorgio är olyckligt gift med Nora, dotter till en rik affärsman. När han en kväll får syn på en mördare som gör sig av med sitt senaste offer utpressar han honom och smider en plan för att ta död på Nora och på så sätt kunna ärva hennes förmögenhet.
 
Efter att ha ingått ett professionellt samarbete med Dario Argento i början av 70-talet och även blivit hans nära vän var det tids nog dags för unge Luigi Cozzi att flaxa med vingarna och visa vad han lärt sig genom att regissera sin första film i den genre Argento är synonym med - giallo. Resultatet blev 1975 års The Killer Must Kill Again.
 
 
Jag kan säga direkt att det inte är en typisk giallo Cozzi gjorde, men det kan man heller inte förvänta sig av en man vars karriär är full av icke-typiska filmer. Eftersom han själv nästan alltid skrev manusen till sina filmer har man kommit att förvänta sig att varje gång få se något minst sagt säreget  The Killer Must Kill Again är alltså inget undantag och känns ibland på gränsen till en eurocrime, att han även låtit sig inspireras av Alfred Hitchcocks verk, framförallt Strangers on a Train, är svårt att ta miste på och lite mörk humor har därför också kommit med på ett hörn.
 
Nakna kvinnobröst och blod får vi såklart, precis som i alla gialli värda namnet, men fokus läggs framförallt på spänningen som byggs upp under hela filmen och det är just det som drar in mig i den. Mycket av nämnda spänning innefattar en ganska episk jakt på ett stulet fordon med ett dött lik i. Situationerna runtomkring och dom nya karaktärerna som introduceras bidrar till den härliga stämningen. Dialogen är väl kanske inte briljant, men vem kan inte relatera till ett par som snor en bil så att dom kan köra till ett övergivet hus vid havet bara så att dom kan knulla för första gången tillsammans? Our heroes!
 
 
George Hilton spelar den pengakåta playboyen som hellre indirekt dödar sin Nora än att begära skilsmässa, han är precis sådär självgod och sliskig den sortens roll kräver av en skådespelare. Skådespelarna som agerar kåta ungdomar gör det trovärdigt men är bortsett från det inte mycket mer än ögongodis. Sen har vi en störande bimbo som dyker upp från ingenstans och släpper till lika snabbt som jag lägger en fjärt efter en tacokväll.
 
Den som verkligen stjäl showen är fransmannen Antoine Saint-John, mördaren som måste mörda igen för att kunna återgå till att... mörda igen. Han är så jävla intensiv i sin roll att jag trodde att TV-skärmen skulle spricka ett par gånger. Jag tänkte under hela filmen att hans speciella ansikte var perfekt för en Sergio Leone-film och det visade sig att han också tänkte i samma banor.
 
 
Jag skulle inte påstå att The Killer Must Kill Again är en klassiker i genren, den saknar det där lilla extra och är en bra bit ifrån Argentoklass (en jämförelse jag känner mig tvungen att göra med tanke på regissörernas relation till varandra). Men visst står den ut och får ses som originell, jag tycker absolut att den är både oförtjänt och oförskämt förbisedd. En solid giallo, helt enkelt, som alla fans av genren borde ta sig tiden att se.
 
Betyg:
 
Alfred Hitchcock - Antoine Saint-John - Dario Argento - Eurocrime - George Hilton - Giallo - Luigi Cozzi - Sergio Leone - Strangers on a Train - The Killer Must Kill Again - Umberto Lenzi